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THE NEW YORK TIMES- La Nacion: Las imágenes más emblemáticas del mundo, en manos de una firma china

THE NEW YORK TIMES- La Nacion: Las imágenes más emblemáticas del mundo, en manos de una firma china

Corbis, creado por Bill Gates, fue comprado por Visual China Group, que también distribuirá Getty Images

LUNES 08 DE FEBRERO DE 2016
Original in English in The New York Times

Protesta en la Plaza Tiananmen

 

Protesta en la Plaza Tiananmen.Foto:AP/Jeff Widener

 

 

 

NUEVA YORK.- Corbis, el archivo fotográfico propiedad de Bill Gates que contiene algunas de las fotos más famosas de la historia, vendió su división de imágenes y licencias a la empresa de medios china Visual China Group. Con esta venta, los nuevos propietarios tendrán control sobre imágenes de inmenso valor cultural y comercial: Marilyn Monroe parada sobre una rejilla de ventilación del subte, la activista de los derechos civiles Rosa Parks sentada en un colectivo, Jimmy Hendrix en Woodstock y Albert Einstein sacando la lengua.

Pero tal vez lo que más preocupación despierta es el traspaso de las imágenes de la represión de 1989 en la Plaza Tiananmen, un hecho que desde entonces el Partido Comunista chino ha intentado borrar de la memoria de la opinión pública por todos los medios.

Xiao Qiang, fundador del China Digital Times, que monitorea la censura en los medios chinos, considera que la preocupación está justificada. "No debería sorprendernos que las decisiones y acciones de una empresa de medios china estén alineadas con las políticas y prácticas del gobierno de Pekín", dice Qiang.

El Visual China Group, que concretó la adquisición a través de su filial Unity Glory International, también llegó a un acuerdo con Getty Images, principal competidora de Corbis, para distribuir las imágenes en todos los países con excepción de China. Con la combinación de ambos archivos, tendrán en su poder una biblioteca de más de 200 millones de imágenes.

Getty trabaja desde hace más de una década con Visual China para posicionar su propia biblioteca en China. Craig Peters, vicepresidente de desarrollo de negocios de Getty, dice estar confiado en que la empresa preservará la disponibilidad de imágenes políticamente sensibles.

"El Visual China Group no pone limitaciones a lo que producimos, representamos o colocamos en nuestros mercados", sostiene Peters. "Y ese nivel de discreción e integridad editorial es algo que se ha mantenido ciento por ciento intacto", añade.

Marilyn Monroe

Marilyn Monroe.Foto:AP/Matty Zimmerman

Peters también señaló que el copyright de muchas de las imágenes del archivo Corbis, incluidas algunas de la represión en Tiananmen, pertenece a terceros, como las agencias de noticias Associated Press (AP) y Reuters, que seguirán teniendo el control de esas fotografías.

En un comunicado vía e-mail, Visual China afirmó estar "plenamente comprometida con el resguardo de las imágenes de Corbis, que seguirán estando disponibles en todo el mundo".

Corbis, radicada en Seattle, fue fundada en 1989 por Bill Gates con el nombre de Interactive Home Systems, con la idea de que algún día la gente decoraría sus hogares con secuencias de imágenes digitales de obras de arte. Eso no ocurrió, pero a lo largo de los años, la empresa fue adquiriendo una enorme biblioteca de imágenes, entre las más renombradas, la colección francesa Sygma y el famoso archivo Bettmann.

Corbis tuvo después que lidiar con nuevos competidores que manejaban menores costos, como Shutterstock y Fotolia. A través de un comunicado, Corbis dijo que Visual China sería un "excelente guardián" del archivo, pero declinó contestar los requerimientos de mayores precisiones. La venta también incluye las divisiones de video y de fotografía de stock, pero no sus negocios de colocación de productos, noticias de la farándula ni de licencias musicales. Los términos financieros de la venta no fueron revelados.

El traspaso llega después de otras dos grandes adquisiciones de activos mediáticos por parte de empresas chinas, ocurridas en las últimas semanas. El 12 de enero, el Dalian Wanda Group, un holding de entretenimiento chino, comunicó la adquisición de Legendary Entertainment, una de las mayores productoras cinematográficas de Hollywood, por la friolera de US$ 3500 millones.

Y en diciembre, el Alibaba Group, gigante de Internet en China, llegó un acuerdo para la compra de un influyente diario de Hong Kong, The South China Morning Post, como parte de un intento explícito por reformular la cobertura sobre China que hace ese periódico.

Traducción de Jaime Arrambide

Data noticia: 
Lunes, 8 Febrero, 2016
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