Casa del Tibet

Notícies

EL CONFIDENCIAL: Lhasa FC: el equipo del Tíbet en la liga china que quiere enterrar las diferencias políticas

EL CONFIDENCIAL: Lhasa FC: el equipo del Tíbet en la liga china que quiere enterrar las diferencias políticas

Mondo Cane
JAVIER IBÁÑEZ. PEKÍN

Presidiendo la ciudad de Lhasa, el Palacio de Potala lleva cerca de 400 años siendo el lugar más emblemático del Tíbet. Hogar del Dalai Lama hasta que, en 1959, el actual se exilió a la localidad india de Dharamsala, este lugar Patrimonio de la Humanidad ha simbolizado también la fuerte división política entre la población local, los tibetanos, y los chinos Han, definidos como invasores de este lugar sagrado desde que en 1956 las tropas chinas aplastaran la revuelta de Litang y se hicieran con el control de facto de la región.

A menos de cinco kilómetros del palacio, en la conocida como Nueva Lhasa -una zona de reciente construcción destinada a recibir a los miles de trabajadores chinos que, desde hace años, son enviados para “repoblar” esta zona del país y aumentar el peso de los Han en el Tíbet-, se encuentra el Estadio de Lhasa, un recinto con capacidad para 20.000 espectadores que pronto podría dar la bienvenida a conjuntos de toda China. El equipo local, Lhasa FC, fue creado hace dos años y milita en cuarta división. Ahora, pelea por dar el salto a la Liga Dos, la tercera división del país.

En el club aseguran que el objetivo “no es sencillo”, pero esperan que la altitud a la que se encuentra el estadio, casi 3.700 metros y junto a la cordillera de los Himalayas, sirva para dar cierta ventaja a un equipo que, de vencer en su próxima eliminatoria, se convertiría en el primer equipo de fútbol tibetano en ascender a categoría nacional. “Desde la Federación nos exigen que facilitemos oxígeno en los hoteles, los autobuses y en el campo a los jugadores rivales”, comentan, y añaden que, pese a no ser favoritos, “el hecho de tener a jugadores acostumbrados a jugar en altura puede hacer que partamos con cierta ventaja”.

Desde principios de los 90, cuando el fútbol chino comenzó su profesionalización, varios equipos, principalmente de las zonas más desarrolladas en el Este del país, fueron creados y comenzaron a competir en las diferentes divisiones nacionales. En el Tíbet, los intentos que hubo de crear equipos competitivos fracasaron, bien por la falta de arraigo y patrocinio o bien por las trabas impuestas desde el Gobierno, que temía que un conjunto formado solo por tibetanos supusiera una suerte de icono contra la población china y Pekín.

Sin embargo, aunque con mayoría Han, Lhasa FC está formado por una mezcla de estos jugadores y tibetanos, los cuales están más acostumbrados a la falta de oxígeno que sus compatriotas. Desde el club ven esta mezcla como algo positivo y desde la Federación china, aunque solo ejercen tareas de supervisión en la división en la que militan, avalan la creación de un punto de encuentro que alivie las difíciles relaciones en la llamada Ciudad de los Dioses.


Varios jugadores del Lhasa FC hablan antes del lanzamiento de un penalti, durante un partido en Shenzen, el pasado septiembre. (J. Ibáñez)
Varios jugadores del Lhasa FC hablan antes del lanzamiento de un penalti, durante un partido en Shenzen, el pasado septiembre. (J. Ibáñez)

"Poner a Tíbet en el mapa"

“A pesar de que hay pruebas de que soldados británicos llevaron allí el fútbol a principios del siglo XX, por su situación geográfica, desde la Liberación Pacífica ninguno de los equipos que han surgido a lo largo de los años en la región ha logrado salir adelante. Esta nueva iniciativa cuenta con el apoyo de la CFA y esperamos que sirva como puente de unión entre las distintas culturas”, afirman desde el órgano federativo.

El camino por recorrer es, sin embargo, largo. En 1950, en la llamada Batalla de Chamdo, 8.500 soldados tibetanos se enfrentaron a un ejército de más de 40.000 efectivos del Ejército Popular de Liberación chino. El saldo de víctimas tibetanas, que algunas fuentes cifran en más de 3.000, supuso el principio del fin del gobierno independiente del Tíbet, que terminó de caer con el mencionado levantamiento fallido de Litang y la huída del actual Dalai Lama a la India. Desde entonces, y tras las protestas de los años 80 contra la “ocupación china”, los episodios de protesta con monjes quemándose a lo bonzo y el control sobre la población tibetana, hoy visible en los soldados que patrullan las calles y los tejados de Lhasa y controlan las rutas que atraviesan la región, han sido continuos.

En los últimos años, y apoyado por el ambicioso plan del Gobierno para reorganizar y relanzar el fútbol nacional, equipos y empresas han invertido miles de millones de yuanes en la creación y patrocinio de equipos y escuelas deportivas, construcción de infraestructuras y, en definitiva, en dotar al fútbol chino de una categoría que nunca ha tenido. “El fútbol está creciendo y hay muchos que quieren aprovechar que ahora el mundo mira al fútbol chino para poner a Tíbet en el mapa. Cada vez se organizan más torneos y supongo que será cuestión de tiempo que un club de aquí sobresalga, al menos, a nivel nacional”, comenta Norbu, guía local y organizador de eventos deportivos en la capital tibetana.

Además, desde el propio Lhasa FC aseguran que el momento actual es el propicio para echar raíces en el fútbol profesional. “Hemos hecho un equipo con jugadores venidos de toda China y acostumbrados ya a la altitud y tenemos afición, como se vio en el partido de ida ante Shenzhen [primera eliminatoria por el ascenso] al que vinieron más de 10.000 espectadores. Además, tanto la empresa patrocinadora (Chengtou) como el gobierno local nos han apoyado mucho para poder dar este salto”, afirma Wang Dui, exfutbolista y ahora médico del club.


Shenzhen 2, Lhasa 1: los tibetanos perdieron el partido amistoso. (J. Ibáñez)
Shenzhen 2, Lhasa 1: los tibetanos perdieron el partido amistoso. (J. Ibáñez)

Una selección prohibida

A pesar de que el fútbol tibetano pelea ahora por asomar la cabeza dentro de las categorías más modestas de China, lo cierto es que ya hay un equipo que ha paseado el nombre de la región por campos de todo el mundo. La selección del Tíbet, apoyada por el gobierno tibetano en el exilio de la India, ha disputado partidos contra selecciones que, en su mayoría, tampoco están reconocidas por la FIFA. Jugando de forma irregular desde 2001, los ”Olvidados” o los ”Monjes”, sobrenombres con los que se les conoce, solo han ganado un partido, el 12-2 que lograron ante la selección del Sáhara Occidental en el Torneo Internacional de Pueblos, Culturas y Tribus celebrado en Marsella en 2013.

De vuelta en China, el ascenso tendrá, de producirse, un doble componente histórico. Primero porque su rival será el Zibo FC, equipo de la ciudad donde, según la FIFA, tuvo origen el “cuju”, considerado el predecesor más antiguo del fútbol moderno y practicado durante la dinastía Han, en el siglo III a.C. El rival de los tibetanos tiene, además, un pasado negro, ya que el equipo que precedió al que jugará este fin de semana en Lhasa fue obligado a disolverse después de que uno de sus jugadores, Liu Xiaolei, terminara con la vida de un portero rival de una patada en la cabeza durante una reyerta en un partido jugado en julio de 2005. Liu, quien era futbolista aficionado, continúa en prisión por aquel homicidio

El segundo motivo será que, de pasar la eliminatoria, lo hará jugando el partido de vuelta el 1 de octubre, día nacional de China. “Es una mera coincidencia, ya que si Lhasa hubiera sido eliminado en el primer cruce por el ascenso sería Shenzhen el que buscaría ascender el 1 de octubre. En todo caso, será un día de celebración y, si el equipo [tibetano] logra el ascenso, será un doble motivo de alegría para la ciudad”, comentan desde la federación.

En una región que duplica en tamaño a España pero que cuenta con poco más de dos millones de habitantes, los jugadores del Lhasa FC se preparan para el partido más importante en la corta historia del club. Más allá del resultado, el primer equipo semiprofesional del Tíbet busca ayudar a cerrar una herida abierta desde hace décadas y, con goles, sellar una unión improbable en el techo del mundo.

Data noticia: 
Dimecres, 27 Setembre, 2017
Tipus: 
Altres notícies